幸福の構成要素ととるべき行動

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投稿者: TakumaN LifeHack

幸福とは

カリフォルニア大学リバーサイド校の心理学教授ソニア・リュボミアスキーは「幸福とは、喜びや満足をもたらす経験と、充実して生きがいがあり、価値のある人生だと感じることを合わせた状態である」と述べている。
幸福を追い求めることは、単に良い気分になるだけではなく、人生において数え切れないほどのポジティブな効果をもたらしてくれることがわかっている。そして最終的には、より幸せになることは自分自身のためだけではなく、パートナーや家族をはじめ、コミュニティ、そして大きく言えば社会全体のためにもなる。

幸せな人の特徴は次の通り。
・社交的でエネルギッシュであり、より寛容で協力的で、他人から好まれる度合いも高い。
・友人や社会的支援の豊かなネットワークを持っている。
・幸福な人は、柔軟な発想ができ、仕事では生産性が高い。その結果、年収も高い傾向にある。
・たとえ困難なことがあっても回復力が強い。
・強力な免疫システムを持ち、健康的である。
・長生きである。

幸福は見つけるものではなく、自ら生み出すものである。幸福とは「心の状態」のことであり、自分や世界をどう感じるかである。つまり、幸福とは幸せな環境に身を置くことではなく、自らの心をうまくコントロールすることである。

幸せの方程式

幸せの方程式は下記のとおり。

H = S + C + V

H・・・「Happiness、幸せ」
S・・・「Set range、遺伝による設定値」
C・・・「Circumstances、環境」
V・・・「Voluntary control、意図的な行動」

そして、それぞれの割合は、「遺伝による設定値(50%)」、「環境(10%)」、「意図的な行動(40%)」である。

遺伝による設定値(50%)
これは一卵性双生児と二卵性双生児の研究からわかったもので、人は特定の幸福の設定値を持って生まれてくる。その設定値は生物学上の母親または父親、あるいは両方から受け継いだものである。これは幸福の基準になるもの、幸福になれる可能性であって、大成功を収めたり、挫折したりしても、生まれながらに持っている設定値まで収束していく特徴がある。

環境(10%)
多くの人は「裕福か貧乏か」、「健康か病気がちか」、「器量がいいか、人並みか」、「既婚者か、離婚経験者か」というような生活環境や状況が「幸せか不幸か」を決定づけていると思い込んでいるが、実際には10%程度しか影響しない。なので、大金持ちになったり、南国のリゾート地に移住したりしたところで、せいぜい10%しか効果が現れないのである。

意図的な行動(40%)
これは自分自身がどのような行動を選択するかで変えることが可能な要因である。つまり、我々は自分自身の行動によって、幸せにすることのできる余地が40%も残されていることを意味する。なので、幸せになりたければ、生まれながらに持っている設定値を変えようとするのではなく(不可能だが)、お金持ちになって裕福な暮らしをするのでもなく、自分自身の行動をポジティブな行動へと少しずつ変えていく必要があるということ。幸福リファレンスでは、この40%の部分に効果があると科学的に認められている12の幸福行動をまとめている。ただし、12個すべてを自分自身の生活に取り入れる必要はなく、自分自身の価値観やライフスタイルにあったものを2〜4つほど取り入れれば良い。また、そのあとに、幸福行動を継続し、習慣にし、幸せになるための効果を最大化するためのコツをまとめている。

快楽順応

環境が幸福に影響する割合はわずか10%であると説明したが、なぜ生活の環境を変えてもさほど効果がないのか。それには、心理学者が「快楽順応」と呼ぶとても強力な力が働くからである。人間は知覚の変化や生理学的変化に驚くほど素早く慣れてしまう。例えば、極寒の寒空の下から温かい室内へと入ったとき、パチパチ音を立てて燃える暖炉の火の温もりは、最初のうちは天国のように感じられるだろう。しかし、やがてはそれに慣れてしまい、暑すぎるとさえ感じるようになるかもしれない。このような経験は「生理的適応」や「感覚順応」と呼ばれている。

転勤や結婚、転職など快楽を伴った変化が表れると、前よりも幸せになれるかもしれないが、その効果はごく短い間だけである。多くの人は結婚すれば幸せになれると感覚的に思うかもしれないが、最近の研究によると「結婚が幸福に与える影響は一時的なものに過ぎない」という結果が出ている。結婚して最初の2年ほどは幸福度は確かに上昇するのだが、それ以降は結婚以前の数値(彼らの設定値)まで戻ってしまうのである。

快楽順応が起こる大きな原因は2つある。1つは、より強くなっていく願望である。たとえば、年収500万円の人は今の年収に慣れると年収1000万円に憧れるようになり、年収1000万円になると年収2000万円に憧れるようになるといったことがあてはまる。もう1つは、周囲との比較である。たとえば、知り合いが高級マンションに引っ越すと、自分も同じような高級マンションに引っ越したいと思うことなどがそうである。つまり、たとえ自分がほしいと思う以上のものを買ったとしても、それから得られる幸福度は前とほとんど変わらない。率直に言えば、意味がないのである。

このように、ポジティブな出来事や気分を高揚させることが起こると、一時的な幸福感と引き換えに、快楽順応のせいでそのあとの幸福感や充足感が弱まってしまうのである。ただし、環境の変化にすぐ適応できる能力が人間にあるのは、悪いことばかりではない。なぜならば、我々は環境の変化に素早く適応できる能力があるからこそ、身体機能の重要な能力を失った麻痺や失明といった障害にも、適応することができるからである。たとえ、多発性硬化症を患って、車の運転も走ることも歩くことも、立つことさえできなくなったとしても、もう一度幸福になるための驚異的な能力が人にはあることがわかっている。

人はすべてのものに適応することはできないし、そうなるはずもない。しかし、ポジティブな出来事に関してはとくにそうだが、快楽順応の存在はとても強力である。なぜなら、富や家、財産、美しくなること、美人に囲まれること、健康、そして結婚という、好ましい変化にさえ慣れてしまうからである。

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